SpaceX Crew Dragon lansira 4 astronauta na svemirsku stanicu u prvom operativnom letu NASA -e

CAPE CANAVERAL, Fla. - SpaceX uspješno je u nedjelju (15. studenog) lansirao svoj prvi operativni svemirski taksi let za NASA -u, dok je sjajna bijela raketa Falcon 9 poletjela u nebo iznad svemirskog centra Kennedy ovdje na Floridi.

Raketa je podignuta s NASA -inog povijesnog Pad 39 ovdje u 19:27. EST (0027 GMT 16. studenoga) koji je nosio četiri astronauta u kapsuli Crew Dragon u orbitu, a zatim se vratio na Zemlju radi slijetanja broda-bespilotne letjelice u Atlantski ocean.



SpaceX-ov zmaj Crew-1, zvan Resilience, ide za Međunarodnu svemirsku stanicu (ISS), ali umjesto tradicionalnih zaliha posade i istraživačkih eksperimenata koje nosi njezina varijanta tereta, ova letjelica je u svemir prenijela drugu vrstu tereta: tri NASA-ina astronauta , Mike Hopkins, Victor Glover, Shannon Walker i japanski astronaut Soichi Noguchi.

'Bravo, to je bila jedna paklena vožnja', Hopkins je iz orbite javio radio kontrolorima leta SpaceX -a, dodajući da je njegova posada bila nasmijana. 'Stvaranje povijesti definitivno je teško, a vi ste svi učinili da izgleda lako. Čestitam svima. Otpornost je u orbiti. '

Ažuriranja uživo: SpaceX-ovo lansiranje astronauta Crew-1 za NASA-u
Povezano: SpaceX-ova misija astronauta Crew-1 na fotografijama

Kad smo krenuli s lansiranjem, jedina briga bilo je vrijeme. Uzburkano more u zoni oporavka spriječilo je Zmaja da siđe s tla na izvorni datum lansiranja u subotu. Timovi su odlučili odgoditi let 24 sata u nadi da će bespilotna letjelica 'Samo pročitajte upute' stići u zonu za oporavak na vrijeme za lansiranje.

Raketa SpaceX Falcon 9 i letjelica Crew Dragon polijeću za misiju Crew-1 na Međunarodnu svemirsku postaju.

Raketa SpaceX Falcon 9 i letjelica Crew Dragon polijeću za misiju Crew-1 na Međunarodnu svemirsku postaju.(Slika zasluga: Joel Kowsky/NASA)

Let kapsule u obliku gumica bio je jedan za povijesne knjige. Obilježio je nekoliko prvih, uključujući prvu dugotrajnu misiju posade koja je odletjela sa svemirske obale, kao i prvu operativnu misiju komercijalne posade koja je pokrenuta u sklopu NASA-inog programa Commercial Crew Program.

Lansiranjem drugačije kapsule Crew Dragon u svibnju, poznate kao Misija Demo-2 , NASA i SpaceX pomogli su u uvođenju nove ere u svemirske letove - one koju vode komercijalne tvrtke.

Prije gotovo deset godina, 21. srpnja 2011., svemirski šatl Atlantis posljednji je put doletio, čime je okončana povijesna karijera NASA -ine flote svemirski šatlovi . Krilata obitelj orbitera desetljećima je bila NASA -in radni konj. Prvi put poletio 1981. godine, a nastavljajući službu do 2011. godine, svemirski šatl pomogao je u izgradnji Međunarodne svemirske postaje, koja je početkom ovog mjeseca proslavila 20. godišnjicu postojanja.

No vrijeme shuttlea bilo je ograničeno i neposredno prije umirovljenja NASA je odlučila da želi predati vladavinu privatnoj industriji te je povjerila dvije tvrtke da prevezu svoje astronaute u svemir i iz svemira.

NASA je za svoje buduće pružatelje svemirskih taksija odabrala SpaceX i Boeing. Ove dvije tvrtke radile su na izgradnji svemirske letjelice sposobne za sigurno prenošenje posade, prema ugovorima vrijednim ukupno 6,8 milijardi dolara. Nakon što su u funkciji, njihova vozila - SpaceX's Crew Dragon i Boeingov CST-100 Starliner - bit će NASA -ino primarno sredstvo za transport astronauta u svemir.

Otkako se posljednji let shuttleom spustio, svaki astronaut koji je krenuo prema orbitalnoj ispostavi vozio se ruskom letjelicom Soyuz. Ovaj let označava prvi službeni operativni let kapsule Crew Dragon. Tijekom prednjeg današnjeg leta, NASA je certificirala letjelicu za redovito nošenje astronauta na i sa svemirske postaje.

Četiri astronauta polijetala su s povijesne lansirne rampe 39A u NASA -inom svemirskom centru Kennedy na Floridi. Ovo je ista lansirna rampa s koje su astronauti Apollo 11 lansirali na Mjesec, a također su ugostili prvo i posljednje lansiranje svemirskih brodova. Zapravo, ukupno 82 lansiranja šatla napustilo je planet s tog jastučića.

Ta je baština također predstavljena u zakrpi misije. Na zakrpi nema imena niti zastava. Umjesto toga, na donjem rubu ima simbole kojima se odaje počast četiri prethodne američke letjelice koje su nosile astronaute - Space Shuttle, Apollo, Gemini i Mercury.

Povezano: Evoluciju SpaceX -ovih raketa pogledajte na slikama

U nedjelju je kvartet astronauta otputovao na pad približno tri sata prije lansiranja. Putovali su sa stilom, vozeći se u bijelim električnim automobilima Tesla Model X koji su bili ukrašeni starim NASA -inim logotipom 'crva' koji je oživljen za lansiranje. Po dolasku, dizalom su se odvezli do pristupnog kraka posade, koji stoji otprilike 81 metar iznad lansirne rampe, a zatim su se popeli u kapsulu.

Nakon niza provjera sustava, posada iz blizine otkrila je potencijalno curenje u otvoru letjelice. Tim je potrošio nekoliko minuta na rješavanje ovog problema prije nego što su očistili uložak. Prema webcastu, mogao je postojati mali komad krhotina u brtvi otvora, koji bi bio uklonjen prije nego što je posada zatvorena unutra. Nakon toga su ubrzo naoružali sustav pobačaja Zmajskog zmaja. Taj je sustav ključna komponenta za njihovu sigurnost. SpaceX je tada počeo puniti raketu prehlađenim tekućim kisikom i petrolejem 45 minuta prije polijetanja.

No, prije nego što je posada mogla letjeti, SpaceX je morao dokazati da bi njegova kapsula Crew Dragon mogla čuvati astronaute na sigurnom tijekom leta. Jedna od lekcija naučenih gubitkom svemirskog šatla Challenger 1986. bila je da će svim budućim vozilima s posadom biti potrebni sustavi za evakuaciju u nuždi, koje shuttle nije imao.

Iako su anomalije u letu rijetke, NASA je to trebala osigurati, ako je jedna od SpaceX-ovih Rakete Falcon 9 imali anomaliju, njihovi bi astronauti i dalje bili sigurno dovedeni kući. Kao takav, SpaceX je ranije ove godine pokazao kako je sustav radio u letu.

Nakon te uspješne misije prekida zrakoplova, SpaceX je lansirao dva astronauta, Boba Behnkena i Douga Hurleya na probni let prema ISS -u. Tijekom tog leta, dvojac je propustio svemirsku letjelicu Dragon i proveo oko 10 tjedana na stanici prije nego što se 2. kolovoza spustio u Meksički zaljev.

Povezano: Objašnjena svemirska kapsula SpaceX -ove Crew Dragon (infografika)

Dok je Behnkenu i Hurleyju trebalo oko 19 sati da stignu svemirsku postaju, Crew-1 će trebati oko 27 sati da stigne ISS. Za to vrijeme astronauti će se prije kretanja na svemirsku postaju moći malo kretati, naspavati, pa čak i pojesti nešto hrane. Vozilo je potpuno autonomno pa je dizajnirano za let bez ikakve ljudske intervencije. Međutim, ima potpunu upravljačku ploču koju astronauti mogu koristiti ako je potrebno.

Hopkins je zapovjednik misije, a Glover služi kao pilot. Walker i Noguchi bit će stručnjaci misije. Dvojac je dodan na popis misije prije otprilike sedam mjeseci i odradio je obuku za vrijeme vrhunca pandemije.

'Ugodno sam iznenađen kako je SpaceX vodio obuku i sve ostalo', rekao je Noguchi tijekom brifinga vijesti prije leta. 'Hopper je veliki vođa.'

Hopkins, Walker i Noguchi svi su veterani, ali ovaj će let Gloveru biti prvi.

'Teško je to riječima opisati, to je nadrealno', rekao je Glover prije leta. 'Uzbuđen sam samo zbog odlaska u svemir. Imamo nevjerojatnu letjelicu i pridružit ćemo se nevjerojatnom timu. '

Astronauti posade-1 poziraju za fotografiju u ruci za pristup posade u lansirnom kompleksu 39A u NASA-i

Astronauti posade-1 poziraju za fotografiju u ruci za pristup posadi u lansirnom kompleksu 39A u NASA-inom svemirskom centru Kennedy na Floridi.(Kredit za sliku: Soichi Noguchi / Cvrkut )

Astronauti posade-1 pridružit će se trojici ljudi koji već žive i rade na svemirskoj postaji. U listopadu, NASA-ina astronautkinja Kate Rubins i dva ruska kozmonauta Sergey Kud-Serchkov i Sergey Ryzhikov odletjeli su do orbitalne ispostave i spremni su poželjeti dobrodošlicu svojim novim članovima posade.

Hopkins je na prije brifingu prije leta 9. studenog objasnio da bi svemirska postaja mogla biti malo tijesna nakon dolaska posade-1. Trenutno na svemirskoj stanici nedostaje mahuna za spavanje. To je zato što je povijesno veličina posade ISS-a bila šest, a dolaskom posade-1 broj stanovnika laboratorija u orbiti će se povećati na sedam. Prema Hopkinsu, on će spavati u Zmaju sve dok na svemirsku stanicu ne stigne druga mahuna za spavanje, koja bi mogla stići usred misije ili nakon što se ekipa posade-1 vrati na Zemlju.

Možda postoji nedostatak mahuna za spavanje, ali slanjem posade od četiri astronauta povećat će se količina istraživanja provedenih na svemirskoj postaji.

U tu svrhu, Zmajeva kapsula nosi niz istraživačkih eksperimenata na stanicu zajedno s četiri astronauta. Neki od eksperimenata uključuju studentski genetički projekt, testove za buduća svemirska odijela i mikrobe koji jedu kamenje.

Početnik svemirskog letača Victor Glover sudjelovat će u drugom istraživačkom eksperimentu koji će pomoći razumjeti kako svemirski let može promijeniti imunološki sustav svemirskog letača. Glover će tijekom misije prikupiti biološke uzorke iz svog tijela koji će pomoći istraživačima da ispitaju kako promjene u prehrani mogu utjecati na imunološku funkciju astronauta, kao i na njihov vlastiti mikrobiom. Studija, tzv fiziologije hrane eksperiment će biti u tijeku.

Povezano: Kako funkcionira prekid lansiranja svemirskih letjelica (infografika)

SpaceX

SpaceX-ovo pojačalo Falcon 9 dotaklo je bespilotnu letjelicu 'Samo pročitajte upute' nakon lansiranja misije Crew-1, 15. studenog 2020.(Kredit za sliku: NASA TV)

Otprilike devet minuta nakon današnjeg uspješnog polijetanja, prvi stupanjski pojačivač Falcon 9 dotaknuo se SpaceX -ovog bespilotnog broda 'Just Read the Instructions' (JRTI), koji je bio stacioniran u Atlantskom oceanu. Time je tvrtka označila 65. slijetanje i 12. za ovaj brod s bespilotnim letjelicama.

JRTI je najnoviji svemirski brod za bespilotne letjelice SpaceX -a, koji se nedavno preselio na istočnu obalu ranije ove godine. Zajedno sa svojim kolegom, 'Naravno da te još uvijek volim', bespilotne letjelice pomogle su SpaceX -u u naporima za ponovnu upotrebu.

SpaceX planira ponovno koristiti pojačivač u današnjoj misiji na svom sljedećem letu s posadom, koji bi trebao biti lansiran negdje u proljeće 2021. Nosit će drugu posadu od četiri astronauta: NASA -inu Shane Kimbrough, Megan McArthur, zajedno s francuskim astronautom Thomasom Pesquetom i Japanski astronaut Akihiko Hoshide.

Očekuje se da će posada-1 pristati sa svemirskom stanicom u ponedjeljak 16. studenog u 23 sata. EST (04. 00 GMT 17. studenog), a možete njihov dolazak gledajte uživo ovdje na demokratija.eu . Ostat će parkirani na orbitalnoj ispostavi šest mjeseci.

Pratite Amy Thompson na Twitteru @astrogingersnap. Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom ili Facebooku.