Stratolaunch upravlja najvećim svjetskim avionom na drugom probnom letu

Stratolaunch

Stratolaunchov nosač aviona Roc izveo je drugi pokusni let 29. travnja 2021. godine. (Kredit za sliku: Stratolaunch)

Najveći zrakoplov ikada izgrađen sada ima dva leta pod pojasom.



Stratolaunchova Nosač aviona Roc , koji se priprema za vuču hipersoničnih vozila u vis, u četvrtak ujutro (29. travnja) izveo je svoj drugi pokusni let.

Divovski zrakoplov, koji ima raspon krila od 117 metara, poletio je iz zračne i svemirske luke Mojave u jugoistočnoj Kaliforniji u 10:28 ujutro EDT (1428 GMT; 7:28 po lokalnom kalifornijskom vremenu), prilikom prikupljanja podataka krstarenje koje je trajalo tri sata i 14 minuta.

Povezano: Stratolaunch testne fotografije - Najveći zrakoplov na svijetu u akciji

Roc, koji će Stratolaunch koristiti za lansiranje hiperzvučnih vozila u zrak, ostao je u zraku više od tri sata na letu 29. travnja.

Roc, koji će Stratolaunch koristiti za lansiranje hiperzvučnih vozila u zrak, ostao je u zraku više od tri sata na letu 29. travnja.(Kredit za sliku: Stratolaunch)

Roc je tijekom probnog leta u četvrtak postigao najveću visinu od 14 000 stopa (4267 m) i najveću brzinu od 320 km / h, što je Stratolaunch ocijenio uspješnim.

'Vrlo smo zadovoljni s današnjim izvođenjem zrakoplova Stratolaunch, a jednako smo uzbuđeni zbog toga koliko je zrakoplov bliže lansiranju svog prvog hipersoničnog vozila', rekao je glavni operativni direktor Stratolauncha Zachary Krevor danas na konferenciji za novinare nakon leta.

Suosnivač Microsofta Paul Allen osnovao je Stratolaunch 2011. godine s idejom da će se Roc koristiti za lansiranje satelita u zraku. No, Allen je umro u listopadu 2018. godine, a da nije vidio da je ta vizija postala stvarnost, pa čak ni da vidi kako Roc s dvostrukim trupom silazi s tla. Zrakoplov nije izvršio prvi - i do danas samo - probni let do travnja 2019. godine.

Tvrtka je prodana u listopadu 2019. sadašnjim vlasnicima, koji su promijenili Rocovu ulogu. Zrakoplov će sada služiti kao mobilna lansirna platforma za hipersonična vozila, manevarske letjelice koje putuju najmanje pet puta brže od brzina zvuka .

Stratolaunch razvija vlastitu obitelj hipersoničnih vozila, uključujući plovilo Talon-A za višekratnu upotrebu (8,5 m), koje će prvi letjeti s Rocom. Ali to se još neko vrijeme neće dogoditi; Roc mora prvo izvršiti nekoliko dodatnih samostalnih letova, izjavili su danas predstavnici tvrtke.

Ako sve bude išlo po planu, prvi pad testovi s Rocom i Talon-A testnim člankom dogodit će se početkom sljedeće godine. Potrošna verzija Talon-A dosegnut će hipersonične brzine kasnije 2022. godine, a prvi let s varijantom Talon-A za višekratnu upotrebu slijedi 2023., rekao je glavni tehnološki direktor Stratolauncha Daniel Millman.

Podaci prikupljeni tijekom letova Talon-A mogli bi biti od interesa za američku vojsku koja već godinama razvija vlastita hipersonična vozila, iako niti jedno još nije operativno. (Hiperzvučna vozila su dobri sustavi za isporuku oružja, jer ih njihova upravljivost otežava suprotstavljanje od tradicionalnih balističkih projektila.)

'Jedno od područja koje razmatramo je kako možemo pomoći Ministarstvu obrane u ublažavanju rizika za mnoge njihove skupe letne testove?' Rekao je Millman. 'Naše ispitno postolje ima sposobnost nositi teret. Ima mogućnost ispitivanja materijala. Ima sposobnost letenja na različite profile koji zanimaju ljude u čitavom spektru, i ofenzivno i obrambeno u smislu hipersonike. '

Mike Wall autor je knjige ' Tamo vani '(Grand Central Publishing, 2018.; ilustrirao Karl Tate), knjiga o potrazi za vanzemaljskim životom. Pratite ga na Twitteru @michaeldwall. Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom ili Facebooku.