Predstojeće slijetanje na Mars Rover slijedi 40-godišnju tradiciju visoke drame

Znatiželja u Cruiseu

Dojam ovog umjetnika pokazuje da je svemirska letjelica Mars Science Laboratory nakon što je njezina faza krstarenja izbačena, otprilike 10 minuta prije nego što uđe u atmosferu Marsa. (Slika zasluga: NASA)



Kad NASA -in rover Curiosity sljedeći mjesec pokuša sletjeti na Mars, pridružit će se dugačkom popisu misija koje su pokušale dotaknuti Crveni planet, naslijeđe koje datira više od 40 godina.



Rover vrijedan 2,5 milijardi dolara, poznat i kao Mars Science Laboratory, trebao bi u noći 5. kolovoza pokušati izvršiti nezapamćen postupak slijetanja na Mars.

Znatiželja je prevelika da bi se zračni jastuci ublažili pri slijetanju. Umjesto toga, rover - koji će, s približno 1 tonom, težiti oko 345 kilograma pri gravitaciji Marsa - spustit će se na površinu Marsa pomoću kompleksa sustav nebeskih dizalica na raketni pogon , koji se oslanja na preciznu mehaniku i mjerenje vremena.



Kad se nađe na Marsu, Curiosity će tražiti znakove da je planet ikada bio gostoljubiv za život.

I dok očekivanje slijetanja može biti nervozno, Curiosity nikako nije prva svemirska letjelica koja je pokušala zeznuti posao spuštanja na Crveni planet.

Snimanje za Mars



Prva zemlja koja je pokušala iskrcati svemirski brod na Mars bio je Sovjetski Savez, koji je 1971. godine 19. svibnja lansirao lander Mars 2, a devet dana kasnije lansiranje Marsa 3, njegove identične sestrinske letjelice. Mars 2 je preživio dugo putovanje do Marsa, što je samo po sebi impresivan podvig, ali kada je stiglo 2. studenog, sonda je u velikoj mjeri izgorjela od strmog ulaza i srušila se na površinu.

Mars 3 stigao je na Crveni planet 3. prosinca. Ovaj put je silazak u marsovske uzvisine Terra Sirenium bio uspješan, čime je Mars 3 postao prva svemirska letjelica koja je meko sletila na Mars. Ipak, nakon ovog revolucionarnog postignuća, sonda je djelovala na površini samo 20 -ak sekundi prije nego što je neobjašnjivo utihnula, ne odašiljajući više signale natrag na Zemlju.

Misije Mars 6 i 7 označile su sljedeći put kada su Sovjeti pokušali spustiti svemirsku letjelicu na površinu. Lander Mars 6 lansiran je 5. kolovoza 1973., ali je izgubljen kada se srušio na planet. [ Mars: Groblje svemirskih letjelica ]



Sonda Mars 7, koja je lansirana 8. kolovoza 1973., uključivala je preletni modul i lander. Ova se misija pokazala kao još jedan neuspjeh: Landeru je potpuno nedostajao planet.

Vikinški uspjeh

Slijedila je NASA -ina svemirska letjelica Viking 1 i s njom uspjeh. Viking 1 lansiran je 20. kolovoza 1975. u misiji proučavanja površine Marsa. 20. srpnja 1976. postala je prva svemirska letjelica koja je sletjela na Crveni planet u stanju izvršiti svoju misiju. Lander od 1.270 kilograma (576 kilograma) pao je s orbitera i sletio u tri točke koristeći padobranski i raketni motor.

Viking 1 bio je opremljen s tri biološka pokusa i proveo je šest godina analizirajući marsovsko tlo u potrazi za dokazima života na planeti. Sonda je radila do 1982. godine, a da nije bila jasna dokaz mikroba na Marsu .

Blizanac Laser Viking 2, koji je lansiran 9. rujna 1975., napravio je drugo uspješno slijetanje na Mars. Viking 2 dotaknuo se 3. rujna 1976. na ravnim ravnicama Utopije Planitia, gdje je pregledao površinu planeta. Poput Vikinga 1, nije našao jasne dokaze o životu mikroba, a ugašen je 1980. Ipak, dva orbitera i desanta Vikinga zajedno su proslijedili više od 50.000 fotografija Crvenog planeta.

Sovjeti su 1988. ponovo lansirali dvije svemirske letjelice kako bi kružili oko Marsa i sletjeli na marsovski mjesec Fobos. I misije Phobos 1 i 2 pokazale su se neuspješnima. Svemirska letjelica Phobos 1 izgubljena je na putu za Mars, a lander Phobos 2 izgubljen je 1989. godine u blizini svog ciljnog odredišta.

Dana 16. studenog 1996., raspadom Sovjetskog Saveza u zasebne republike, Rusija je lansirala letjelicu Mars 96, koja se sastojala od orbitera, dva desanta i dva penetratora. Neuspjeh rakete rezultirao je gubitkom cijele misije nedugo nakon poletanja.

Sljedećeg mjeseca NASA je krenula na misiju Mars Pathfinder. Mars Pathfinder Lander doletio se na Crveni planet 4. srpnja 1997. godine i pustio mali rover sa šest kotača, nazvan Sojourner, za proučavanje obližnjeg terena.

Misija je bila osmišljena samo nekoliko tjedana, ali je na kraju trajala gotovo tri mjeseca. Svemirska letjelica posljednju je komunikaciju s kopnenim timovima obavila 27. rujna.

Mamac Crvenog planeta

Nakon niza uspjeha na Marsu, NASA je 1999. doživjela neuspjeh, kada se polarni lander Mars srušio neposredno prije slijetanja zbog tehničkog propusta.

Europska svemirska agencija doživjela je slično razočaravajuć gubitak četiri godine kasnije. Lander Beagle 2 britanske proizvodnje uronio je u atmosferu Marsa na Božić 2003. godine i izgubljen je po dolasku. Istraga je kasnije utvrdila da je atmosferska gustoća niža od očekivane mogla uzrokovati prekasno oslobađanje padobrana i zračnih jastuka sonde.

Uslijedio je NASA-in program Mars Exploration Rover, koji je 2003. uspješno spustio par rovera, Spirit i Opportunity, na površinu Crvenog planeta. Roveri su dizajnirani za tromjesečne misije u potrazi za znakovima prošlih vodenih aktivnosti na Marsu. Umjesto toga, neustrašivi par daleko je nadživio svoja jamstva i uvelike pridonio razumijevanju planeta astronoma. [Istražen Mars: Landeri i Roveri od 1971. (infografika)]

Kopneni kontrolori izgubili su komunikaciju s Spiritom u ožujku 2010. i nisu uspjeli oživjeti kontakt s roverom unatoč više pokušaja. NASA je službeno proglasila Duha mrtvim u svibnju 2011. Prilika je, međutim, još uvijek živa i zdrava na Marsu. Rover je trenutno prijavio više od 20 milja na Crvenom planetu, a sada istražuje masivni krater Endeavour.

NASA -ine Phoenix Mars Lander lansiran je 4. kolovoza 2007., a na Crveni planet stigao je 25. svibnja 2008. Phoenix je nakon kopanja po tlu Marsa potvrdio prisutnost vodenog leda ispod površine planeta. Nažalost po misiju, solarni paneli letjelice oštećeni su tijekom nemilosrdne marsovske zime, a kontakt s landerom izgubljen je u studenom 2008. Phoenix je službeno proglašen mrtvim u svibnju 2010. godine.

Ruskinja Misija Fobos-Grunt bio je dobro objavljen, ali iz svih pogrešnih razloga. Sonda je lansirana 8. studenog 2011. u ambicioznoj misiji vraćanja uzoraka s Marsovog mjeseca Fobosa. Međutim, ubrzo nakon lansiranja, letjelica je u kvaru, pa je ostala zaglavljena u Zemljinoj orbiti.

Kasnija istraga utvrdila je da je inženjerski propust spriječio Phobos-Gruntove potisnike da ispale u manevru koji bi ga poslao na put prema Marsu. Nakon što je otprilike dva mjeseca lebdio u pogrešnoj orbiti, letjelica se vratila na Zemlju i uništena je prilikom ponovnog ulaska 15. siječnja 2012.

Pratite demokratija.eu na Twitteru @Spacedotcom . Također smo na Facebook i Google+ .