Voda, voda posvuda na patuljastom planetu Ceres

Karta vodika na asteroidima Vesta i Ceres. Vodik ukazuje na prisutnost vodenog leda.

Karta vodika na asteroidima Vesta i Ceres. Vodik ukazuje na prisutnost vodenog leda. (Snimka: T.H. Prettyman i N. Yamashita, Institut za planetarne znanosti)



Prema novom istraživanju, voda, voda ima posvuda na patuljastom planetu Ceres. Nova zapažanja dala su izravne dokaze da je vodeni led sveprisutan na površini i plitkoj podlozi ovog masivnog asteroida.



Ceres je najveći objekt u pojasu asteroida koji se nalazi između Marsa i Jupitera i dugo se sumnjalo da sadrži značajne količine vode - procjene se projiciraju do 30 posto njegove ukupne mase. Dokazi ukazuju na to da se vodeni led miješa sa stijenom na Ceresinoj površini, a u nekoliko rijetkih slučajeva nađene su koncentriranije mrlje izloženog leda. Ceres je čak podigao i vodene pare.

Novi rezultati dolaze iz a globalna karta Ceresa koja prikazuje raspodjelu vodika, koja se zatim može koristiti za zaključivanje prisutnosti vode. Podaci podupiru teoriju da se Cererov sadržaj vode odvojio od sadržaja stijena i formirao koru bogatu ledom na patuljastom planetu. Činjenica da je toliko vode još uvijek prisutno na Ceresu 'potvrđuje predviđanja da vodeni led može ležati milijardama godina unutar metra od površine', pišu autori u novom radu u kojem se detaljno otkrivaju nalazi. [Nevjerojatne fotografije patuljaste planete Ceres]



Globalna karta stvorena je pomoću instrumenta na NASA -ina sonda Dawn , koji trenutno kruži oko patuljastog planeta, naziva se Detektor gama zraka i neutrona (Veličanstven). Ovaj instrument detektira dvije vrste čestica: neutrone, jednu od čestica koje čine atome, i gama zrake, vrlo visokoenergetsko svjetlo. Kad se kozmičke zrake (čestice vrlo visoke energije iz svemira) sruše na površinu patuljastog planeta, sudar može stvoriti sprej čestica krhotina, uključujući neutrone i gama zrake. Ali krhotine nisu slučajne; karakteristike nekih od tih gama zraka i neutrona mogu pružiti informacije o kemijskom sastavu površine Cerere i do određene dubine ispod površine. Dakle, znanstvenici koji gledaju podatke iz GRaND -a mogu saznati o obilju elemenata, uključujući kalij, željezo i vodik na površini Ceresa, i do dubine od oko 3 metra.

Instrument ne može izravno detektirati molekule vode, ali to se može zaključiti iz podataka, prema autorima. Jedan od načina na koji se to postiže je računalnim modelima koji mogu ponovno stvoriti evoluciju Cerere, dajući različite moguće ishode koji pokazuju kako bi se ti elementi (i voda) danas distribuirali.

Usporedba modela s novom kartom pokazuje da je vodeni led na Ceresu koncentriran blizu polova: Na visokim geografskim širinama (iza 40 stupnjeva u obje hemisfere) vodeni led na površini Ceresa i u slojevima neposredno ispod površine može se sastaviti do 27 posto Ceresine mase, prema novom istraživanju. Blizu ekvatora koncentracija vodenog leda je znatno niža.



Istraživači su također usporedili kartu Ceresa s kartom Veste, drugog tijela u pojasu asteroida. Podaci s tih globalnih karata pokazuju da Ceres ima preko 100 puta više vodika od Veste te da je vodik ravnomjernije raspoređen po površini. To ukazuje na neku vrstu globalnog procesa, koji implicira da je voda bila (i još uvijek je) velika komponenta Cererova sastava, prema glavnom autoru novog istraživanja, Thomasu Prettymanu, glavnom istraživaču za GRaND. Prettyman je govorio (15. prosinca) na konferenciji za novinare na godišnjem sastanku Američke geofizičke unije u San Franciscu.

Prettyman je također primijetio da se Cererov sastav uspoređuje s obitelji meteorita tzv ugljikovodni hondriti . Ove stijene, poput većine asteroida u pojasu asteroida, razvile su se vrlo malo od prvih dana Sunčevog sustava. No, nova karta (koja također prikazuje raspodjelu željeza i kalija na Ceresu) pokazuje neke ključne razlike između Cerere i ovih meteorita.

'Ako pogledate elementarni sastav Cerere, on ima neke sličnosti s ugljikovitim skrušenim meteoritima', rekao je Prettyman. 'No postoje razlike koje podupiru ideju da su se led i stijena koji su se spojili i formirali Ceres zapravo razdvojili u unutrašnjosti i bili su preraspodijeljeni procesima poput konvekcije.'



Moguće je da Ceres ima tekući ocean duboko ispod svoje površine, ali ako je to slučaj, ocean se vjerojatno sastoji od vrlo slane kemijske smjese, s malo ili bez vode, prema Carol Raymond, zamjenici glavnog istraživača Zore misije, koji je također govorio na konferenciji za novinare. Umjesto toga, novi rezultati pokazuju da je Cererova voda uvelike pohranjena u ledenim naslagama blizu površine.

Odvojena studija objavljena u časopisu Nature koja je također objavljena danas otkrila je prisutnost a koncentrirano područje površinskog leda na Ceresu , koji se nalazi u regijama prekrivenim stalnom sjenom. No, ovi i drugi dijelovi površinskih ledenih naslaga 'rijetki su', prema autorima rada, i ne zbrajaju ni blizu ukupne količine leda za koju se sada smatra da je zakopana neposredno ispod Ceresine površine.

Sonda Dawn ušla je u orbitu oko Ceresa u ožujku 2015. Svemirska letjelica dovršila je svoju primarnu misiju u lipnju, te nastavlja proučavati Ceres u sklopu svoje proširene misije.

Slijedite Callu Cofield @callacofield .Prati nas @Spacedotcom , Facebook i Google+ . Originalni članak o demokratija.eu .