Zimsko promatranje neba: Spot Jupiter i 'nebeski blizanci'

Gemini Double Star sustav

Blizanci su sazviježđe visoko na zimskom nebu koje sadrži niz zanimljivih promatračkih ciljeva. (Kredit za sliku: Starry Night Software)



Vjerojatno najljepši objekt ovih hladnih zimskih večeri leži duboko na jugoistoku neba ubrzo nakon mraka-Jupiter, najveći planet u našem Sunčevom sustavu.



Jupiteru je potrebno gotovo 12 godina da napravi jedan potpuni krug neba, a budući da postoji 12 zodijačkih sazviježđa, to znači da Jupiter provodi oko godinu dana unutar granica drugog člana zodijaka. A 2014. Jupiter nalazi u Blizancima, Nebeskim blizancima, sazviježđu koje nagrađuje velika istraživanja.

Glave blizanaca su svijetle zvijezde Pollux (žućkaste) i Castor (bijele; malo tamnije od Polluxa). Zvijezde koje sačinjavaju ruke i tijela dvojca blijeđe su od onih u njihovim glavama i stopalima. Zvijezda druge magnitude poznata kao Alhena označava jedno od Polluxovih stopala. [Nevjerojatne fotografije noćnog neba od strane Stargazera za veljaču]



U svoja dva popularna zvjezdana vodiča 'Pronađi sazviježđa' i 'Zvijezde: novi način da ih vidite' pokojni H.A. Rey je uspio pratiti ove zvijezde u prilično uvjerljiv uzorak dviju figura šibica koje se drže za ruke, što prilično podsjeća na ono što bi ovo sazviježđe trebalo biti. Na mjestima gdje svjetlosno zagađenje skriva mnoge slabije zvijezde, samo Pollux, Castor i Alhena mogu biti vidljivi, tvoreći dugački jednakokračni trokut s kutom vrha usmjerenim ravno na Orion, moćni lovac .

Tragična bitka oko ljubavi

Možda je prikladno da ove godine Jupiter je smješten gotovo u sredini zvijezda Blizanaca, budući da je Jupiter bio uključen u jednu od mnogih drevnih narodnih priča koje su se vrtjele oko Blizanaca.



Čini se da je Pollux bio besmrtan dok brat Castor nije. Bili su ratnici, poznati navigatori i avanturisti, a tijekom svojih putovanja jednom su se zaljubili u dvije lijepe sestre. Nažalost po Pollux i Castor, sestre su već bile zaručene pa su blizanci Blizanci pozvali svoje suparnike da se bore za ruke lijepih djevojaka. No samo je Pollux preživio intenzivnu bitku.

Poluksa je toliko obuzela tuga da je pokušao počiniti samoubojstvo kako bi se mogao pridružiti svom bratu u prebivalištu Hadu, bogu podzemlja. No Pollux je bio neuspješan jer je bio besmrtan. Zatim je prišao Jupiteru sa zahtjevom: Ili vrati Castora u život, ili ga pusti da umre s bratom.

Jupiter je bio toliko dirnut Polluxovom predanošću svom bratu da ga je nagradio tako što je blizance učinio vječnim simbolom bratske ljubavi, a oboje je postavio na nebo. Možda zato što je bio besmrtan, zvijezda Pollux izgleda nešto svjetlije od zvijezde Castor; par se pojavljuje kao prikladan orijentir na noćnom nebu odvojen samo 4 stupnja, ili samo manje od polovice širine vaše šake koja vam je dohvaćena.



Kao što je Peter Lum napisao u svojoj knjizi 'Zvijezde na našem nebu', one su 'bliske u vječnosti kao što su bile u smrtnom životu'.

Ova nebeska karta prikazuje položaj sazviježđa Blizanci i njegov zvjezdani uzorak u odnosu na druga sazviježđa na noćnom nebu u ranim večernjim satima gledano sa srednjih sjevernih geografskih širina.

Ova nebeska karta prikazuje položaj sazviježđa Blizanci i njegov zvjezdani uzorak u odnosu na druga sazviježđa na noćnom nebu u ranim večernjim satima gledano sa srednjih sjevernih geografskih širina.(Kredit za sliku: Starry Night softver )

Castor je zapravo sustav od šest zvijezda, tvoreći jedan od najznačajnijih primjera više zvijezda na nebu.

Godine 2006. Polluxu je potvrđeno da ima egzoplanet kružeći oko njega. Vanzemaljski svijet kruži oko Polluxa s razdobljem od oko 590 dana. [Najčudniji vanzemaljski planeti]

Zeta Geminorum, na ispruženoj lijevoj 'nozi' blizanaca Polluxa, pulsirajuća je cefeidna zvijezda, čija se svjetlina mijenja od magnitude +3,7 do +4,2 i natrag za 10,1 dan.

Rumena zvijezda Propus (s grčkog, što znači 'naprijed stopalo') zapadnog blizanca, Castor, trostruki je zvjezdani sustav čija je najveća tvrdnja da je bila zvijezda najbliža Uranu kada je William Herschel prešao preko nje 1781. godine.

Sazviježđa jeseni

Tik iznad i desno od Propusa nalazi se broj 35 u poznatom katalogu Charlesa Messiera. Smješten tik uz zadnje podnožje Castora, M35 se može vidjeti golim okom u tamnim prozirnim noćima.

U dalekozorima male snage može izgledati poput prigušenog, prilično velikog neriješenog međuzvjezdanog oblaka, ali pogledajte ponovno. Čak i kroz svjetlo zagađeno prigradsko nebo, dvogled sa 7 snaga otkriva najmanje pola tuceta najsjajnijih zvijezda naspram bjelkastog sjaja oko 200 slabijih.

M35 je opisivan kao 'sjajan primjerak' čije se zvijezde pojavljuju u zakrivljenim nizovima, podsjećajući na pucanje u nebu. Walter Scott Houston (1912.-1993.), Koji je gotovo pola stoljeća pisao kolumnu Deep-Sky Wonders u časopisu Sky & Telescope, nazvao je M35 'jednim od najvećih objekata na nebu; vrhunski objekt koji izgleda velik poput Mjeseca i ispunjava okular svjetlucanjem sjajnih zvijezda od središta do ruba. '

Maškara kometa

I meni nije neugodno ispričati ovu osobnu epizodu: U rujnu 1985., dok sam kampirao u Adirondacksu u sjevernom New Yorku, skenirao sam regiju Orion-Gemini u blizini M35. Naletio sam na blagi kružni oblak svjetlosti zbog kojeg sam nekoliko minuta mislio da sam upravo pronašao novi komet.

U stvarnosti, međutim, pokazalo se da je to slabo otvoreno zvjezdano jato poznato kao NGC 2158. Ako dobijete priliku trenirati teleskop na M35 i naići na ovu malu, slabu mrlju magline na maloj udaljenosti, barem nećete napraviti 'kometnu pogrešku' koju su učinili mnogi drugi. U tu je zamku upao i sam Houston, koji je kasnije nazvao NGC 2158 svojim 'trajnim spomenikom mojih ranih, pomalo nemarnih, godina promatranja.'

Jednog dana 'Comet Rao' možda će još biti otkriven, ali sigurno ga neću pogriješiti u skorije vrijeme s NGC 2158!

Napomena urednika: Ako imate zadivljujuću sliku sazviježđa ili bilo koji drugi pogled na noćno nebo koji želite podijeliti za moguću priču ili galeriju slika, pošaljite fotografije, komentare i svoje ime i lokaciju upravnom uredniku Tariku Maliku na spacephotos@demokratija.eu .

Joe Rao služi kao instruktor i gostujući predavač u njujorškom planetariju Hayden. Piše o astronomiji za časopis Natural History, Farmer's Almanac i druge publikacije, a također je i meteorolog na kameri za News 12 Westchester, N.Y. Pratite nas @Spacedotcom , Facebook ili Google+ . Izvorno objavljeno dana demokratija.eu .