S prvim lansiranjem astronauta SpaceX -a, nastupilo je novo doba ljudskih svemirskih letova

I prije smo se nadali.



Uspjeh NASA -e Misije Apolona na Mjesecu prije pola stoljeća učinio je da Mars izgleda vrlo nadohvat ruke ljudskim istraživačima. Doista, svemirska agencija se sastavila planira staviti čizme na Crveni planet do početka 1980 -ih , ali promjenjivi politički i društveni vjetrovi ubili su tu ideju u kolijevci.

Godine 1989. predsjednik George H.W. Bush je najavio Inicijativa za istraživanje svemira , čiji je cilj bio poslati astronaute na Mjesec do kraja 1990 -ih i dovesti ljude na Mars u 2010 -im. Njegov sin, predsjednik George W. Bush, također je težio povratku Mjeseca s posadom, s programom nazvanim Sazviježđe, čije su se konture ocrtale 2004. Svaki program uskoro je slijedila sljedeća administracija za dolazak na vlast.

Potpuna pokrivenost: Objašnjeno je povijesno lansiranje astronauta SpaceX-a Demo-2



Lansiranje rakete SpaceX Falcon 9 lansira dva NASA -ina astronauta u orbitu na svemirskoj letjelici Crew Dragon iz Pad 39A Svemirskog centra Kennedy na Floridi 30. svibnja 2020.

Lansiranje rakete SpaceX Falcon 9 lansira dva NASA -ina astronauta u orbitu na svemirskoj letjelici Crew Dragon iz Pad 39A Svemirskog centra Kennedy na Floridi 30. svibnja 2020.(Kredit za sliku: SpaceX)

Stoga je prirodno da ljubitelji svemira pozdrave velike izjave koje su im uslijedile Prvo lansiranje SpaceX -a s posadom u subotu (30. svibnja) s malo skepticizma. Da, misija Demo-2 na Međunarodnoj svemirskoj stanici (ISS), prvom orbitalnom ljudskom svemirskom letu koji je odletio s američkog tla otkako je NASA 2011. godine povukla flotu svojih svemirskih brodova, velika je stvar. No, pokazuje li doista da je 'komercijalna svemirska industrija budućnost', kako je rekao predsjednik Donald Trump nedugo nakon uzlijetanja?



Zapravo, itekako bi moglo.

Demo-2 ipak nije daleko od jednokratnog. To je probni let dizajniran za potpunu validaciju SpaceX -ove kapsule Crew Dragon i rakete Falcon 9 za misije s posadom na ISS. Tvrtka ima NASA-in ugovor u iznosu od 2,6 milijardi dolara za izvođenje šest takvih operativnih letova, od kojih je prvi planiran za kraj kolovoza, pod uvjetom da Demo-2 prođe dobro.

SpaceX je visoko ambiciozna tvrtka koja je već postigla mnogo na posljednjoj granici; na primjer, od 2012. leti robotskim teretnim letovima za ISS za NASA -u. Dakle, nema razloga sumnjati u sposobnost SpaceX -a da ispuni taj ugovor i izvrši niz drugih misija u Zemljinoj orbiti.



Tvrtka Elona Muska zapravo je već potpisala ugovore Crew Dragon s drugim kupcima. Na primjer, tvrtka Axiom Space sa sjedištem u Houstonu, koja ima za cilj izgraditi komercijalnu svemirsku stanicu u Zemljinoj orbiti, rezervirala je let Crew Dragon prema ISS-u, čiji je polet planiran krajem 2021. godine. Svemirska oprema Space Adventures planira koristiti kapsulu otprilike u isto vrijeme, za prijevoz putnika na misiji prema visokoj Zemljinoj orbiti, daleko iznad ISS -a.

Zatim je tu Boeing. Poput SpaceX -a, Boeing je potpisao ugovor s NASA -inim programom za komercijalnu posadu za let sa šest misija s posadom do i s ISS -a. Boeing će ispuniti dogovor s kapsulom tzv CST-100 Starliner , koji je do sada napravio jedno odvijanje do orbite.

Taj let, koji je pokrenut prošlog prosinca, nije prošao kako je planirano; Starliner se trebao sastati s ISS -om, ali je doživio kvar u svom sustavu mjerenja vremena i zarobljen je u pogrešnoj orbiti. No, Boeing planira vratiti ovu misiju s ISW -a kasnije ove godine i astronaute staviti na Starliner nedugo nakon toga, pod uvjetom da sve prođe u redu.

Povezano: Četiri nova američka svemirska broda uskoro bi mogla početi lansirati ljude u svemir

Aktivnosti se zahuktavaju i u suborbitalnom području.

Na primjer, Richarda Bransona Djevica Galaktička već je odletio s dvije pilot misije u suborbitalni prostor svojim najnovijim vozilom SpaceShipTwo, VSS Unity. Tvrtka je u završnoj fazi svoje testne kampanje i izgleda da će uskoro početi prevoziti svemirske turiste na brodu Unity sa šest putnika.

I Plavo porijeklo , tvrtka za svemirske letove koju vodi Amazon Jeff Bezos, dosegla je svemir mnogo puta sa svojim suborbitalnim vozilom, poznatim kao New Shepard. Ti su probni letovi do danas odvrnuti, ali vjerojatno neće proći mnogo vremena prije nego što New Shepard počne prevoziti i klijente.

Imena na ovom popisu još više odbijaju skepticizam. Ovdje ne govorimo o novčanim startupima; Bezos je najbogatiji čovjek na svijetu, a Musk i Branson su milijarderi. A Boeing je svemirski div s dugom poviješću postignuća na području ljudskih svemirskih letova. Tvrtka je glavni izvođač radova na ISS -u, na primjer, a izgradila je prvu fazu NASA -ine velike Raketa Saturn V. , koji je lansirao misije Apollo na Mjesec.

Dakle, postoji pravi razlog za nadu da je nastupilo uzbudljivo novo doba ljudskih svemirskih letova - možda i ono koje će čak vidjeti ljude kako jašu privatnim svemirskim brodovima do Mjeseca, Marsa i drugih odredišta u svemiru.

Musk je dugo naglašavao da je SpaceX osnovao 2002. prvenstveno kako bi pomogao čovječanstvu u kolonizaciji Crvenog planeta, a tvrtka već gradi i testira prototipe Zvjezdani brod , vozilo dizajnirano da se to dogodi. Bezos je u više navrata rekao da njegova sveobuhvatna vizija Blue Origin -a uključuje pomaganje milijunima ljudi koji žive i rade u svemiru.

Ovaj nadolazeći privatni bum, naravno, ne pokreće NASA-u s bloka ljudskih svemirskih letova. Svemirska agencija ima vlastite duboke svemirske ambicije. Njegovo Artemidin program ima za cilj iskrcati dva astronauta u blizini Mjesečevog južnog pola 2024. godine i uspostaviti dugoročnu ljudsku prisutnost na Mjesecu i oko njega do 2028. godine.

Mjesec će biti odskočna daska, ako sve bude išlo prema NASA -inom planu, podučavajući agenciju vještinama i tehnikama potrebnim za postavljanje čizama na Mars.

NASA želi napraviti taj veliki skok 2030 -ih. Vidjet ćemo hoće li politička volja i financiranje izdržati dovoljno dugo da agencija to učini.

Mike Wall autor je knjige ' Tamo vani '(Grand Central Publishing, 2018; ilustrirao: Karl Tate ), knjiga o potrazi za vanzemaljskim životom. Pratite ga na Twitteru @michaeldwall . Pratite nas na Twitteru @Spacedotcom ili Facebook .

PONUDA: Uštedite 45% na 'Kako funkcionira' 'Sve o prostoru' i 'Sve o povijesti'!

Na ograničeno vrijeme možete uzeti digitalnu pretplatu na bilo koji od njih naši najprodavaniji znanstveni časopisi za samo 2,38 USD mjesečno ili 45% popusta na standardnu ​​cijenu za prva tri mjeseca. Pogledajte ponudu